32.6 C
Athens
Monday, July 22, 2024

Ανακαλύφθηκε το βαρύτερο ζώο που έχει εμφανισθεί στη Γη

ΕπιστήμηΑνακαλύφθηκε το βαρύτερο ζώο που έχει εμφανισθεί στη Γη

Η επανάσταση που συντελείται τα τελευταία 20 χρόνια στην παλαιοντολογία έχει ως αποτέλεσμα την ανακάλυψη σε σχεδόν καθημερινή βάση άγνωστων μέχρι σήμερα ζώων που ζούσαν πριν από χιλιάδες, δεκάδες ή και εκατοντάδες εκατ. έτη. Οι ανακαλύψεις αυτές προσθέτουν νέες σελίδες στην εξέλιξη της ζωής στη Γη και φωτίζουν τις γεωατμοσφαιρικές συνθήκες που επικρατούσαν στον πλανήτη μας σε διάφορες φάσεις της ύπαρξης του.

Ένα προϊστορικό είδος φάλαινας που ανακαλύφθηκε πρόσφατα και φέρει την ονομασία Perucetus colossus. φαίνεται ότι είναι το βαρύτερο, αλλά και ένα από τα μεγαλύτερα ζώα που έχουν καταγραφεί, σύμφωνα με έρευνα που δημοσιεύεται στην επιθεώρηση «Nature». Το σκελετικό υλικό που βρέθηκε στο νότιο Περού, αποτελείται από 13 σπονδύλους, τέσσερις πλευρές και ένα οστό ισχίου, ενώ εκτιμάται ότι έχει ηλικία περίπου 39 εκατομμυρίων ετών. Οι μελετητές υπολόγισαν ότι είχε μήκος περίπου 20 μέτρα και σωματική μάζα μεταξύ 85 και 340 τόνων. Πιθανότατα ζούσε κοντά στην ακτή.

Οι εκτιμήσεις για το βάρος της, με βάση τον μερικό σκελετό που έχει βρεθεί, συναγωνίζονται εκείνες της γαλάζιας φάλαινας, που θεωρούνταν προηγουμένως το βαρύτερο ζώο που υπήρξε ποτέ. Υπολογίζεται ότι η μάζα του σκελετού θα ήταν δύο με τρεις φορές μεγαλύτερη από μιας γαλάζιας φάλαινας μήκους 25 μέτρων.

Τα ευρήματα υποδηλώνουν ότι η τάση προς τον γιγαντισμό στα θαλάσσια θηλαστικά μπορεί να είχε αρχίσει νωρίτερα από ό,τι πιστεύαμε προηγουμένως. Φαίνεται ότι τα κητώδη είχαν φτάσει στο μέγιστο της σωματικής τους μάζας περίπου 30 εκατομμύρια χρόνια πριν από την προηγούμενη παραδοχή. Σημειώνεται ότι το αρχείο απολιθωμάτων των κητωδών (υποκατηγορία των θηλαστικών που περιλαμβάνει τα δελφίνια, τις φάλαινες και τις φώκιες) έχει μεγάλη σημασία για την τεκμηρίωση της εξελικτικής ιστορίας των θηλαστικών, όταν ορισμένα χερσαία ζώα επέστρεφαν στον ωκεανό.

Naftemporiki.gr με πληροφορίες από ΑΠΕ-ΜΠΕ

Check out our other content

Check out other tags:

Most Popular Articles